Le promesse dell’intelligenza artificiale in ambito sanitario sono maggiori rispetto a qualsiasi altro settore. Dal miglioramento dei risultati e delle cure per i pazienti all’espansione della portata delle competenze mediche fino alla riduzione dei costi: i possibili benefici sono enormi.

Nonostante ciò, ad oggi l’impiego dell’intelligenza artificiale in campo sanitario è ancora superficiale rispetto alle potenzialità. L’industria sanitaria è indietro rispetto alle altre per quanto riguarda l’adozione AI, il che è dovuto in larga parte a questioni di privacy e alla specificità dei dati, alle limitazioni del budget e ai problemi relativi agli accessi.

I tre principali casi di utilizzo dell’intelligenza artificiale in campo sanitario riguardano l’imaging medico, la patologia digitale e la genomica.

L’imaging medico

L’imaging medico è al centro di notevoli spinte che puntano a incrementarne l’efficienza. La popolazione dei pazienti sta invecchiando e vive condizioni in cui l’imaging è sempre più necessario, ma la dimensione del personale nei reparti di radiologia è piatta e in alcuni casi si sta restringendo. Molti paesi hanno carenza di radiologi, soprattutto nelle aree rurali. Nel terzo mondo, la mancanza di competenza in questo campo è un problema molto diffuso.

Mentre il ruolo dell’intelligenza artificiale all’interno del flusso di lavoro di imaging medico è importante per il progresso generale, è l’utilizzo dell’intelligenza artificiale per l’analisi e la diagnostica delle immagini – la diagnostica computerizzata – ad aver attirato maggiormente l’attenzione. I modelli di deep learning sono stati sviluppati per un’ampia gamma di condizioni, con la promessa di migliorare la velocità e l’accuratezza delle analisi e di permettere una diagnosi precoce delle malattie. Le aree di studio che spiccano maggiormente includono l’individuazione di noduli polmonari, del tumore al cervello, della sclerosi multipla, del tumore al seno e alla prostata.

L patologia digitale

Nel campo della patologia si sta vivendo una situazione molto simile a quella dell’imaging medico: la domanda di servizi in questo campo sta aumentando più velocemente rispetto al numero dei patologi. Ciò significa che i laboratori di patologia devono diventare più efficienti per poter trattare più casi in meno tempo.

Nella patologia tradizionale, i vetrini vengono preparati con un campione di tessuto del paziente e poi rivisti da un patologo con un microscopio ad alto ingrandimento. Questo processo manuale può essere soggetto a errori e può portare ad uno spreco di tempo, soprattutto se il patologo necessita di consultarsi con esperti esterni.

Sebbene la patologia computazionale somigli per molti aspetti all’intelligenza artificiale nell’imaging medico, ci sono molte differenze sostanziali. In generale, la patologia digitale si trova molti anni indietro rispetto all’imaging medico in termini di maturità nell’applicazione dell’AI. Questo potrebbe essere in parte dovuto al fatto che la patologia digitale è stata relativamente lenta da digitalizzare. Nell’imaging medico, la digitalizzazione ha offerto un percorso chiaro verso la riduzione dei costi e l’incremento dell’efficienza del flusso di lavoro. In ogni caso, la patologia digitale aggiunge la tecnologia digitale ai processi fisici esistenti rendendo così i vantaggi economici meno chiari ed evidenti.

La genomica

L’intelligenza artificiale può aiutare a gestire l’enorme quantità di dati e di informazioni genetiche. La sfida fondamentale della genomica risiede nel prendere tutti i dati delle sequenze e scoprire quali differenze sono rilevanti. Quale variante di gene o combinazione di geni contribuisce a determinate malattie?

La gestione dei dati nella genomica rappresenta una sfida più difficile rispetto a quella dell’imaging medico o della patologia digitale. Con risultati di sequenziamento per un singolo individuo che portano fino a 1 terabyte, il sequenziamento dell’intero genoma crea problemi di gestione dei dati sia nella ricerca che in ambito clinico. Anche se i formati dei file utilizzati in genomica sono standardizzati, non esiste un equivalente di un sistema di archiviazione e comunicazione delle immagini (PACS) o di un archivio neutro di vendor neutral archive (VNA) per la gestione dei dati genetici.

Il contributo di NetApp

Le soluzioni cloud di NetApp sono state scelte da numerose aziende che sfruttano l’intelligenza artificiale per produrre innovazione nell’healthcare.

Ad esempio, Wuxi Next Code, la società di analisi e piattaforma per i dati genomici, si avvale di NetApp Cloud Volumes per semplificare l’implementazione e ottimizzare la gestione delle applicazioni data-driven, con il toolset basato sull’intelligenza artificiale dell’azienda che è progettato per analizzare in modo efficiente enormi quantità di dati genomici e clinici.

Allo stesso modo, grazie all’All-Flash e alle soluzioni di Big Data Analytics di NetApp, il Mt. San Rafael Hospital, in Colorado, ha accelerato l’accesso ai dati e si serve di informazioni predittive per migliorare la vita dei pazienti; l’azienda biofarmaceutica AstraZeneca ha deciso di fare affidamento sui dati per progredire nella ricerca e sviluppo dei farmaci, accelerare il time to market e identificare i trattamenti personalizzati per ogni paziente.